コロナ変異株「JN.1株」の特徴について【最新株・症状】

新しい変異株が生まれては流行の波を作り出してきた新型コロナ。

その主なコロナ変異株の変遷をたどると、武漢株・アルファ株・デルタ株・オミクロン株(BA.1株)・ステルスオミクロン株(BA.2株)・BA.5株・XBB株・XBB.1.5株、XBB.1.16株、EG株(エリス株)など多くの変異により人々の生活に多大な影響を与えてきました。

そして、今年度の冬に新しい変異株「JN.1株」が海外だけでなく日本でも主流株になっています。新しいコロナの変異株「JN.1株」とはどんな特徴があるのでしょうか?

国内外のさまざまなデータから、新型コロナ「JN.1株」の主な特徴や症状などについて、一緒に見ていきましょう。

コロナ変異株「JN.1株」とは?

JN.1株は「突然変異株」として世界を騒がせていたBA.2.86株からの派生株です。

BA.2.86株は去年5月にBA.2株(ステルスオミクロン)として日本に流行した株の派生株。BA.2株が収束したのちは、新型コロナはBA.5株、XBB系統への進化を進めていました。

しかし、2023年の8月に突然『過去の遺物』となっていたBA.2株から直接派生した新しい株がでてきました。それが「BA.2.86株(ピロラ株)」です。BA.2株系統と比較して30以上、今まで流行していたXBB系統と比較しても35個以上の変異をしており、世界に大流行を起こすのではないかと多くの科学者が懸念しました。

幸いBA.2.86株自体が日本に流行することは夏~秋にかけてありませんでしたが、冬になり子株の1つが日本に流行しています。それが「JN.1株」というわけです。(本来はBA.2.86.1.1株なのですが、点の数が多くなると新しい名称「JN.1株」として呼称されます)

ちなみに、JN.1 と BA.2.86 の間のスパイクタンパク質の変更は 1 つだけなので、BA.2.86株と性質はあまり変わらないかもしれません。

JN.1株は日本だけの流行でなく、インド・中国・イギリス・アメリカでも急速に拡大しており、世界保健機関(WHO)は12月19日に「JN.1株」を「注目すべき変異株」(VOI)に指定しました。

このような現状から、今後「JN.1株」を中心に対策していくことになると考えられます。

(参照:WHO「Initial Risk Evaluation of JN.1, 19 December 2023」
(参照:SARS-CoV-2 genome sequence prevalence and growth rate update: 6 December 2023

日本では「JN.1株」は1月主要から主要株に

実は、JN.1株は日本では「主要株」になっています。

11月下旬からじわじわ割合は拡大していましたが、12月中旬より急速にその割合は急上昇しました。そして、12月31日時点でJN.1の割合は63.9%にも上り「主要株」となっています。

BA.2.86系統全体でみると75.4%となっており、「突然変異株」のBA.2.86系統が主流になっていますね。

今後は、BA.2.86株を中心に対策していくことになるでしょう。

(参照:東京都「モニタリング分析【令和5年2月8日 公表】」

コロナ変異株「JN.1株」の主な症状は?

アメリカでもJN.1株は12月23日時点で44.2%を占める主要株となっていますが、アメリカCDCではJN.1株について以下のように言及しています。

  • JN.1により他の亜種と異なる症状を引き起こすかどうかは、現時点では不明
  • 一般に、新型コロナウイルス感染症 (COVID-19) の症状は、どの変異種でも類似する傾向がある
  • 症状の種類とその重症度は、通常、どの変異株が感染を引き起こすかよりも、その人の免疫力と全体的な健康状態によって決まる

そして、CDCではJN.1株を含む新型コロナの主な症状として以下をあげていますね。

  • 発熱または悪寒
  • 息切れまたは呼吸困難
  • 倦怠感
  • 筋肉痛や体の痛み
  • 頭痛
  • 新たな味覚障害、嗅覚障害
  • 喉の痛み
  • 鼻づまりや鼻水
  • 吐き気またはおう吐
  • 下痢

オミクロン系統であることはこれまでの変異株と同じなので、JN.1株の潜伏期間は約3日(2日~5日)程度と考えられます。

一医療機関としての雑感で言えば、昨今、溶連菌感染症・アデノウイルス・インフルエンザも蔓延し、さらに新型コロナも拡大しつつある中で、より正しい診断・治療に結び付けるのが難しくなってきているのを感じます。

特に新型コロナは数あるウイルス感染の中でも症状が多彩になりやすいのは変わりませんね。逆にいうと、「喉だけ痛い」とか「咳だけ」などでコロナ陽性になる率はかなり減ってきているように感じます。(たまに上記の症状でも陽性になることがあるので断言できないのが、コロナの怖いところです)

いずれにせよ、各抗原検査を用いながら、本人の臨床症状や重症度、周りの環境や患者さんの背景など、総合的に考えながら、どこまで検査すべきなのかも考えて診療するようにしています。

当院での最新の症状の内訳は新型コロナの症状について【最新・喉の痛み・鼻水】を参照してください。

(参照:CDC「Update on SARS-CoV-2 Variant JN.1 Being Tracked by CDC」

コロナ変異株「JN.1株」の重症化は?

数多くの変異がある「BA.2.86株」から派生した「JN.1株」。重症化率に関してはどうなのでしょうか。

結論からいうと「JN.1株はこれまでの従来株よりも重症化しやすいウイルスである証拠は今のところありません」。

上図は、アメリカでの過去6か月の新型コロナによる外来受診数(青棒)および新型コロナによる死亡率(オレンジの折れ線)を見たものですが、JN.1株が主流になっているからと言って全体の死亡率が上がっているわけではありません。

アメリカCDCの発表でも「亜種と比べてJN.1による深刻度(severity)が上昇する所見はない」としていますね。

現在、JN.1株になってからは実際のコロナ患者数は増加していましたが、11月~2月の3か月間かけて1つのピークを形成しながら現在減少中です。

またCDCでは、下記のように発表しています。

  • JN.1 がより感染しやすいか、免疫システムを回避する能力が優れており、JN.1が今後継続して増えていく可能性が高い。
  • 最新の新型コロナワクチンは、他の変異種に対する場合と同様に、JN.1 に対する防御力を高めることが期待されている。
  • 新型コロナの検査と治療は JN.1 に対して効果がある。

一方、日本ではどうでしょうか。

現在、日本でもコロナ感染は拡大中です。現在東京都でも1月から患者数も増加しており、1月の上旬では患者報告数は3.37人でしたが、2月上旬では11.38人と3倍に拡大しています。それに伴い入院患者数も600人程度だったのが、1,820人に約3倍に増加していますね。

アメリカが3か月くらいを1周期としていましたから、おそらく3月~4月くらいまではこの波が続くと考えられます。

(参照:Trends in United States COVID-19 Hospitalizations, Deaths, Emergency Department (ED) Visits, and Test Positivity by Geographic Area
(参照:Monitoring Variant Proportions
(参照:東京都「モニタリング分析【令和5年2月8日 公表】」

コロナ変異株「JN.1株」についてのまとめ

JN.1株についてまとめると次のようになります。

  • JN.1株はBA.2.86株という今までの系統とは違った部分から突然派生し、変異数も多い株からの子株。
  • したがって、非常に警戒されてきたウイルス群であるが、幸い現在のところ症状や重症化率に大きな影響を与えたというデータはない
  • ただし、今後はJN.1株を筆頭として変異数の多いBA.2.86株が主流になると考えられ、今後のデータの蓄積により変化する可能性がある

といえます。

もともと新型コロナは後遺症率が高く、高齢者にとっての重症化率が高いウイルスですが、幸い早期発見することで抗ウイルス薬が投与できたり、重症化させないためのプロトコルも確立されてきました。

昔は「何も治療がないから2週間自宅待機」だったのが、きちんと治療し自宅待機日数も短くコントロールできるようになったのは大きな進歩だと思います。

ただし、コロナ罹患後に記憶力が低下したり、立ちくらみが長期間続いたりなどの後遺症の方を見ている限り、コロナをただの風邪(≒ライノウイルス感染症)と同じとも思いません。

なるべくかからないに越したことはないウイルスであることには変わりありません。それぞれができる範囲内で流行期には感染拡大予防に努めた方がよいでしょう。

【この記事を書いた人】 
一之江駅前ひまわり医院院長の伊藤大介と申します。プロフィールはこちらを参照してください。

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コメント

    • 朝霧 湖香
    • 2024年 3月 13日 1:24pm

    はじめまして
    Instagram(ユーザーネーム: @asagikouga24)です。
    めちゃくちゃわかりやすいコラムありがとうございます。
    画像をお借りいたしました。
    よろしくお願いいたします。

      • Daisuke Ito
      • 2024年 3月 13日 4:39pm

      朝霧様

      承知いたしました。一応転載元(ひまわり医院)の名前だけつけていただければ幸いです。
      よろしくお願いいたします。

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